[Entrevista ao Prof. Carlos Manuel Baeta Neves, realizada em 25 de Julho de 1973, por altura das comemorações dos 25 anos da LPN - Liga para a Protecção da Natureza. - Vídeo produzido no âmbito das comemorações dos 60 anos da LPN.]

 

 

A Liga para a Protecção da Natureza (LPN) surgiu em 1948 por iniciativa do Prof. Carlos Manuel Baeta Neves, em resposta ao apelo do poeta Sebastião da Gama, aquando da destruição da mata do Solitário na Arrábida.

 

Em 1947, o poeta envia o seu primeiro alerta e pedido de ajuda ao Eng. Miguel Neves, aquando do início da destruição da Mata, para utilização da madeira para um forno de cal. Ao tomar conhecimento da situação, o Prof. Carlos Manuel Baeta Neves, que então dava aulas no Instituto Superior de Agronomia (ISA), interveio impedindo a destruição da Mata.

 

Um ano depois, é fundada a LPN, sendo que a carta de Sebastião da Gama era sempre referida pelo seu fundador, Prof. Carlos Manuel Baeta Neves, como origem da LPN:

 

"Senhor Engenheiro Miguel Neves.
Socorro! Socorro! Socorro! O José Júlio da Costa começou (e vai já adiantada) a destruição da metade da Mata do Solitário que lhe pertence. Peço-lhe que trate imediatamente. Se for necessário restaure-se a pena de morte. SOCORRO!"


(Sebastião da Gama, 1947)

 

 


 

Desde então, a LPN tem mantido contactos permanentes com as universidades e outras instituições cientí­ficas de âmbito nacional e internacional, onde conta com numerosos colaboradores, associados, representantes, técnicos e investigadores.

 

A atual sede da LPN foi doada em 1976 pela família Freire de Andrade.

 

É de realçar que, ao longo da sua história, a LPN contribuiu decisivamente para a criação de várias áreas Protegidas, nomeadamente:

 

  • Parque Nacional Peneda-Gerês (1971); 
  • Parque Natural da Arrábida (1976);
  • Reserva Natural do Estuário do Sado (1980), 
  • Reserva Natural da Serra da Malcata (1981); 
  • Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina (1988).

 

Após a criação das áreas Protegidas, a LPN sempre colaborou ativamente na sua gestão e conservação através da participação em Comissões e Conselhos Técnicos.

 

Desde a classificação do Concelho de Castro Verde a Reserva da Biosfera da UNESCO a 14 de junho de 2017, a LPN integra o Conselho de Gestão, em parceria com a Câmara Municipal de Castro Verde e a Associação de Agricultores do Campo Branco, sendo responsável pela governação desta Reserva da Biosfera.

 

No historial de atribuição de prémios e condecorações à LPN, incluem-se:

  • 1994 - Condecoração com a Ordem do Infante Dom Henrique pelo Presidente da República, Dr. Mário Soares, no dia 10 de junho;
  • 1994/5 - Prémio Europeu Ford de Conservação no âmbito do Projeto "Conservação da Avifauna das Estepes Cerealíferas de Castro Verde";
  • 1998 - Condecoração com a Ordem do Mérito pelo Presidente da República, Dr. Jorge Sampaio, no dia 28 de julho;
  • 1999 - Prémio Milénio Sagres Expresso no âmbito do Projeto "Centro de Demonstração para a Gestão Integrada e Sustentável dos Recursos Hídricos", desenvolvido numa das reservas da LPN, em Castro Verde;
  • 1999 - Prémio "Aboim Sande Lemos - Identidade Portuguesa 1999" da Sociedade Histórica da Independência de Portugal;
  • 2001 - Prémio Ford para a Conservação do Ambiente na categoria Engenharia Conservacionista no âmbito do Projeto-piloto de Combate à Desertificação no Baixo Alentejo;
  • 2002 - Prémio Nacional dos Prémios Ford Motor Company para a Conservação e Ambiente e da categoria Meio Ambiente Natural, no âmbito do Projeto Recuperação do Peneireiro-das-torres em Portugal;
  • 2005 - No âmbito da EXPO 2005 do Japão, o Programa Castro Verde Sustentável recebeu o Prémio Global 100 Eco - Tech que visou premiar as 100 melhores tecnologias ambientais que contribuem significativamente para a resolução de problemas ambientais globais e para a criação de um futuro sustentável;
  • 2008 - Prémio European Environment and Soil Management Award, promovido pela European Landowners Organization com o alto patrocínio da Comissão Europeia, com a candidatura “Soil Recovery in a Rural Threatened Ecosystem in Portugal: an example with potential to disseminate amongst the Mediterranean área”;
  • 2008 - Prémio Nacional para Portugal (apoiado pelo Parlamento Europeu), com o projeto “Sustainability of Nature Conservation in Portuguese Farming Areas”, no âmbito do Energy Globe Award 2007;
  • 2009 - Prémio Europeu Best LIFE-Nature Projects 2008, atribuído pela Comissão Europeia, em Bruxelas,. no âmbito do Projeto LIFE Peneireiro-das-torres;
  • 2010 - Prémio "Mediterranean Honorific Award" com a candidatura "Sinergias para a conservação de aves estepárias em Castro Verde (Portugal)", no âmbito do Programa Castro Verde Sustentável;
  • 2011Distinção pela Comissão Europeia do Projeto “Recuperação do Habitat do Lince - ibérico no Sítio Moura/Barrancos” (2006/2009), como um dos 6 “Melhores entre os Melhores Projetos LIFE da Europa”;
  • 2013Menção Honrosa, no âmbito do Prémio Land for Life Award da UNCCD (Convenção de Combate à Desertificação das Nações Unidas);
  • 2013 - Prémio “Dryland Champion Portugal 2013”, atribuído pela UNCCD (Convenção de Combate à Desertificação das Nações Unidas);
  • 2013 - A LPN conquistou o 2º lugar no âmbito do Prémio ‘CAP Communication Awards 2013’, na categoria ‘Communication to stakeholders’ da Comissão Europeia (Direcção Geral de Agricultura e Desenvolvimento Rural), com o projeto "Disseminação de boas práticas para a biodiversidade na aplicação de compromissos agro-ambientais", realizado em parceria com a CAP - Confederação dos Agricultores de Portugal e financiado pelo Programa da Rede Rural Nacional;
  • 2013Prémio Europeu Best LIFE-Nature Projects 2013, atribuído pela Comissão Europeia, em Bruxelas, no âmbito do Projeto LIFE Estepárias;
  • 2018 -  A parceria da LPN com a Câmara Municipal de Castro Verde e a Associação de Agricultores do Campo Branco receberam o Prémio Especial da Entidade Reguladora do Turismo do Alentejo e Ribatejo, pela classificação como Reserva da Biosfera da UNESCO de Castro Verde.
  • 2018 -  A LPN foi agraciada como Membro Honorário da Ordem da Instrução Pública, por Sua Excelência o Presidente da República, Prof. Dr. Marcelo Rebelo de Sousa, no dia 30 de julho.

 

A LPN é membro da The World Conservation Union (IUCN), do European Environmental Bureau (EEB), do Seas at Risk (SAR) e do European Union for Coastal Conservation (EUCC) e membro do Conselho Consultivo Regional das Águas Sul e Ocidentais (CCR- S).

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